Kamphuis en Vis schitteren in Sochi

Vierde… Voor een topsporter de meest ondankbare plek die denkbaar is. Zo niet voor Esme Kamphuis en Judith Vis. Via een fantastische vierde en laatste run, waarin de tweede eindtijd werd gerealiseerd, parkeerde Kamphuis haar Olympische slee op een geweldige vierde plaats in de eindrangschikking. ,,Als we dit nog drie keer hadden gedaan, waren we in de prijzen gevallen. Maar we kunnen hier prima mee leven. We hebben laten zien waartoe we in staat zijn.’’

 

 

Het (tijdelijk) moeten opzeggen van hun baan, de uiterst moeizame start van het seizoen, de gerezen twijfels onderweg en de ergernissen, het is het allemaal waard geweest voor Esme Kamphuis en Judith Vis. Een lastig seizoen – hun eigen woorden – werd afgesloten met een flonkerend optreden. ,,Brons zou voor ons goud zijn geweest. Vierde met een zwaar bronzen rand, is ook prachtig’’ omschreef Vis de prestatie van Europa’s snelste Olympische bob. Het geeft eens te meer de voldoening aan die Kamphuis en Vis aan hun verblijf in Rusland overhouden.

Kort voordat een aantal weken geleden werd afgereisd naar Sochi verklaarde Kamphuis immers nog dat ze aan een vierde plaats een depressief gevoel zou overhouden. En vertelde Vis: ,,Als we nergens iets hebben laten liggen en we worden vijfde heb ik daar vrede mee. Dan was dat het maximaal haalbare. Als we hoe dan ook maar geen vierde worden.’’

 

 

In bocht 5 van run 2 verspeelden de Nederlandse vrouwen waarschijnlijk het uitzicht op een medaille. ,,Ik ging daar op twee ijzers,’’ baalde Kamphuis, die vier jaar geleden tijdens de Spelen in Vancouver met Tine Veenstra nog op een achtste plaats eindigde.

,,Een plak zat er alleen nog in als de concurrentie serieuze fouten zou maken,’’ zei Vis. ,,Maar kom aan, we hebben in Sochi het allerhoogste eruit gehaald. We hebben weleens een medaille gemist op een paar honderdsten. Dat was veel moeilijker te verteren. Het verschil tussen drie en vier bedroeg nu 0.66 seconde.’’

,,De start maakte het verschil. Tegen de startsnelheid van de Amerikaanse en Canadese sprintkanonnen was weinig uit te richten. Humphries/Moyse – Kamphuis/Vis finishten op 1.66 – zijn de terechte Olympische kampioenen. Zij waren drie van de vier keer het meest solide.’’

Sochi zit er (bijna) op. Over een paar dagen schikt de wereld schikt zich weer in zijn casual dress. ,,Maandag naar huis,’’ zegt Judith Vis. ,,Dinsdag ontvangst van de Olympische ploeg in de Haagse Ridderzaal,’’ lacht Esme Kamphuis. ,,En woensdag naar de tandarts,’’ besluit Vis.