Esme Kamphuis met Judith Vis naar Olympische Spelen

Vreugde en teleurstelling vochten in Oberhof bij drie remsters om voorrang. De push-off, die uitsluitsel moest geven wie tijdens de resterende wereldbekerwedstrijden en tijdens de Olympische Spelen in Sochi de vaste remster wordt van pilote Esme Kamphuis, viel uit in het voordeel van Judith Vis. De Rotterdamse zette in Duitsland de snelste starttijden neer. Melissa Boekelman, die de duwtest in ging met twee gekneusde ribben, gaat mee als reserve. Sanne Dekker blijft thuis.

,,Ik ben opgelucht en blij dat ik heb laten zien dat ik, net als in september, weer de beste was,’’ aldus een ontspannen Judith Vis. ,,Het verschil met m’n concurrenten Melissa en Sanne was minder groot dan gehoopt. Een en ander houdt ook in, dat er op weg naar Sochi nog ruimte is voorbetering. Maar eerst even lekker een paar dagen met kerstreces,’’ lacht ze. ,,Ik kijk nu al met heel veel plezier uit naar de Worldcupwedstrijden op 5 januari in Winterberg en – natuurlijk – straks naar Sochi.’’

,,Aan een test als deze altijd hou je altijd een dubbel gevoel over,’’ zegt Esme Kamphuis. ,,Sanne heeft de afgelopen maanden veel progressie gemaakt. Dat ze nu afvalt, is triest en verdrietig. Ze heeft dit niet zien aankomen. Logisch dat ze er nu even helemaal doorheen zit.’’

,,Ik denk dat we niet eerder zo’n sterk team hebben gehad,’’ richt ze zich weer op de toekomst. ,,Ik heb vertrouwen in Judith en Melissa. Hoewel ik zelf als toeschouwer langs de kant stond, heb ik deze push-off ervaren als een zeer spanningsvolle gebeurtenis. Je merkte en voelde aan alles dat dit een belangrijk moment zou worden. Hier hebben mensen immers jarenlang naar toegeleefd.’’

Melissa Boekelman schudt haar hoofd. Kan ruim 24 uur na haar krachtsexplosie nog steeds niet geloven dat ze over ruim een week deel uitmaakt van het Worldcupcircus en dat ze meegaat naar Sochi. ,,Ik was de outsider,’’ lacht ze. ,,Ik was bang dat m’n ribben me tijdens de test in de weg zouden zitten. M’n voorbereiding was in elk geval niet ideaal. Maar dankzij een aantal pijnstillers heb ik nauwelijks last gehad.’’

Boekelman is – de aard van het beestje – na afwijzing voor de wereldbekerwedstrijden in Canada en Verenigde Staten altijd in zichzelf blijven geloven. Waar Kamphuis, Vis en Dekker overzee gingen, schaafde Boekelman tijdens een aantal Europacupwedstrijden aan háár vorm. Zelfs een dubbele crash met pilote Marije van Huigenbosch, waaraan Boekelman haar twee gekneusde ribben overhield, belette de Bredase niet zich in Oberhof te onderscheiden. ,,Ik ben dolblij dat het op deze manier is uitgepakt.’’