Russian Runs

In de nacht van 6 op 7 november arriveerden Esme Kamphuis, Sanne Dekker en Judith Vis in Sochi, waar 24 uur per dag wordt gewerkt om alle accommodaties voor opening van de Spelen op vrijdag 7 februari 2014 op tijd klaar te krijgen. In vergelijking met negen maanden geleden – toen Kamphuis c.s. ook al acte de présence gaven in de Russische zomerhoofdstad, zoals Sochi zichzelf graag afficheert – zijn vooral de hotels inmiddels als paddenstoelen uit de grond gerezen. ,,De stad is bij lange na nog niet klaar om de Olympische familie te ontvangen, toch er is ten opzichte van februari veel ten goede veranderd,’’ zegt Judith Vis. ,,Het eten is beter en er wordt beter Engels gesproken. Niet onbelangrijk is, dat ook de baan een stuk beter wordt onderhouden. Daartoe werd van bobbanen elders gespecialiseerd personeel ingevlogen.’’

Finding optimal lines on olympic track, twitterde Esme Kamphuis op 11 november. Een zoektocht, die drie dagen eerder door Nederlands eerste vrouwenbob werd ingezet. Onder toeziend oog van vrijwel de gehele wereldtop voltooide Kamphuis bij een temperatuur van 15 graden Celsius haar eerste drie Russian Runs van het seizoen. Tevredenheid was daarna troef. ,,We zijn op de goede weg. Zijn content over de gemaakte progressie. Al is een aantal punten zeker nog voor verbetering vatbaar,’’ aldus Vis.

,,Gisteren – woensdag – hadden we een rustdag,'' zegt Kamphuis. ,,Nu er weer stevig tegenaan. De laatste dagen in Sochi gebruiken we om de lijnen nog verder te verbeteren en het materiaal uit te testen. In februari moeten we tot de tanden bewapend aan de start verschijnen. We willen niets aan het toeval overlaten. Tijdens de Spelen moeten we er staan.’’

,,Zondag vliegen we terug naar Nederland. Dan een paar dagen thuis en daarna door naar Calgary, waar op 30 november de strijd op de Worldcup begint.’’