Missie volbracht! Voorbereiding geslaagd!

Vier weken geleden vertrok pilote Esme Kamphuis met haar remsters Melissa Boekelman, Sanne Dekker en Judith Vis naar het Amerikaanse Lake Placid om zich aldaar – samen trainend met de Amerikaanse teams – voor te bereiden op de komende Worldcupwedstrijden en de Olympische Spelen.

Spanning was troef in het team. Voor Melissa Boekelman immers, betekende Lake Placid haar eerste afdalingen ooit en voor Sanne Dekker stond Amerika in het teken van de eerste runs sinds haar rugblessure. Alleen voor Judith Vis betekende ‘Placid’ een normaal vervolg op het vorige seizoen. ,,Lake Placid was een goede graadmeter om te zien hoe we ervoor staan,’’ aldus Kamphuis. ,,De Amerikanen hielden er hun eerste teamtrials. Als forerunners mochten wij de tijd en de baan testen.’’

Na Lake Placid vertrokken Kamphuis c.s. naar Park City. Ook daar werd samen getraind met de Amerikanen. Door het aangename sportklimaat in Park City was team Kamphuis soms in staat tot vier afdalingen in twee uur. ,,Prima om het materiaal te testen,’’ aldus Kamphuis. ,,Buiten in het zonnetje veel krachttrainingen gedaan met de meegenomen gewichten.’’

De laatste halte van het trainingskamp was gesitueerd in het Calgary. Kamphuis trof in het Canadese wintersportoord een voor haar vrijwel nieuwe baan. ,,Spannend, maar al na een paar dagen was duidelijk dat we de stijgende lijn te pakken hadden. De tijden werden steeds sneller. En opnieuw: een uitstekend moment om te materiaal te testen.’’

Inmiddels terug in het herfstige Nederland vertrekken Kamphuis, Dekker en Vis op 6 november voor een trainingskamp van twee weken naar de Olympische stad Sochi om daar de punten op de laatste i’s te zetten. Melissa Boekelman maakt de trip niet mee. De laatste tests vielen met gering verschil uit in het voordeel van Sanne Dekker.